L'entrevista que avui volem compartir amb vosaltres no és cap innocentada. Fa uns mesos vam rebre un missatge en anglès al nostre compte de Facebook: l'escrivia un tal Karl Bilby, un jove de Moreton (un poble de 17.000 habitants al costat de Liverpool) que es declarava seguidor escapulat i que, per astorament absolut nostre, ens preguntava on podia comprar una samarreta de joc oficial del CF Badalona. No cal dir que el primer que vam fer va ser enviar-li una elàstica i una bufanda ràpidament i del tot encantats: l'oportunitat que algú llueixi els nostres colors tan lluny de Catalunya no és presenta cada dia, certament. Ara bé, xerrant amb ell i indagant una mica més vam descobrir que en Karl no només seguia els resultats del Badalona cada cap de setmana, sinó que de fet estava força al dia de l'actualitat del club i coneixia força bé la plantilla, els rivals, els nostres registres en temporades anteriors, el futur del nou estadi municipal… En definitiva, un escapulat de cap a peus i que no desentonaria pas seguint en directe un partit dels nostres des del mecanotub de Montigalà. És per això que vam voler aprofitar perquè ens retornés el favor concedint-nos aquesta breu entrevista per a poder-vos fer partícips d'una història entranyable, sorprenent i que demostra que el futbol no té fronteres… i que el sentiment escapulat tampoc!

 

A veure, Karl… ens pots explicar com és que ets seguidor del Badalona?

 Bé, mira, com tants i tants supporters que també segueixen algun dels grans clubs europeus, de vegades tens la sensació que et costa sentir-te identificat o connectat de debò amb el teu equip. Per exemple: resulta molt difícil aconseguir entrades per als partits i, a més, els estadis cada vegada estan més plens de seients d'empreses, de compromisos i de turistes que no pas dels aficionats de base… És per això que vaig començar a cercar algun equip de fora del Regne Unit que també pogués seguir i que encara tingués, una mica, aquella aroma de futbol autèntic a peu de gespa.

Des de quan ets escapulat?

 Doncs ja deu fer gairebé tres anys!

Tens alguna mena de vincle amb Catalunya o amb Badalona?

 No, no: cap ni un.

Com vas descobrir el nostre club?

 M'encanta el futbol espanyol, així que vaig començar a investigar sobre algun club per seguir allà i, a partir del FC Barcelona, vaig anar a parar al CF Badalona.

La teva afició pel Bada és excepcional, o també segueixes altres equips fora d'Anglaterra?

 Doncs no, la veritat és que mai no he seguit cap altre club que no sigui el meu: el Liverpool FC.

Com t'ho fas per seguir la informació del Badalona cada setmana, si no entens ni el català ni el castellà?

 Doncs a Internet, només amb els resultats i les fotos de vegades n'hi ha prou! (riu)

Què en pensen, els teus amics i familiars, d'aquesta afició?

 Els encanta! La veritat és que ja em coneixen, saben que m'apassiona el futbol i ho troben genial.

Ells també tenen simpatia per equips de fora?

 La majoria d'ells també segueixen el futbol espanyol, i en general sempre hi ha un cert interès pels grans clubs europeus, però no tant pels petits, esclar!

Què és el que més et va cridar l'atenció del Badalona?

 Bé, el primer que en vaig veure fa uns anys van ser alguns vídeos a Youtube, i de seguida em va agradar l'estil de joc que demostrava l'equip: una barreja de solidesa, treball i qualitat.

Quin és el millor record que tens com a escapulat?

 Crec que ara com ara simplement anar veient els resums i les imatges de vídeo (la cobertura de l'equip és prou bona), i anar comprovant com creix el club!

Com valores la temporada que vam fer la temporada passada? I què n'esperes, d'aquesta?

 La temporada passada va ser molt bona, i aquesta, home, jo crec que acabar entre els deu primers, sense patir, seria un objectiu de mínims, però penso que aquest equip té potencial per apuntar més alt d'aquí al futur…

Tens algun jugador favorit?

 El cert és que encara he de conèixer a fons la plantilla d'aquest any, però diria que definitivament en Toni Lao li aporta moltíssima experiència a l'equip. Jo mateix vaig jugar com a migcampista de contenció, així que normalment em fixo més en els jugadors que aporten defensa i solidesa al bloc!

Alguna vegada t'has plantejat visitar Badalona i assistir a un partit en directe?

 Doncs sí, m'agradaria poder-ho fer ben aviat, i aprofitar de pas per a fer una mica de turisme per Barcelona. Estigueu segur que us avisaré tan bon punt tingui els bitllets a punt!

Com saps, el 2016 esperem estrenar un nou estadi i el club vol obrir una nova etapa de futur. Què creus que és el més important en un club modest per créixer?

 Penso que és una gran notícia que el club creixi i s'expandeixi: el futur del Badalona pot ser brillant! El meu únic consell és que no oblideu els autèntics aficionats que van ser allà quan el club ho passava malament. Si el Badalona és fidel amb ells, ells ho seran amb el club, sempre.

A Espanya, la 2a B està formada per 80 equips dels quals només 4 pugen a segona amb un sistema de playoff. A Anglaterra la cosa no és tan complicada, oi?

 (sospira) Ostres! Allà a Anglaterra la League One [tercera categoria del futbol estatal] només té un grup de 24 equips. Els dos primers pugen directament i els quatre següents disputen un play-off, en què el guanyador final també assoleix l'ascens. Els quatre últims baixen de categoria, a la League Two.

Per acabar, podem parlar una mica del teu Liverpool. Mala peça al teler, últimament, pels reds

 Sí… N'esperàvem molt, la temporada passada, després d'acabar segons a la Premier. Ara bé, vam perdre en Luis Suárez -que va marxar al Barça- i, a més, hi va haver moltes cares noves que s'havien d'adaptar a un nou esquema de joc. Crec que vam fer alguns grans partits, oferint un bon futbol al llarg de tota la temporada però, al final, no vam ser consistents en els resultats, que és precisament el que es necessita en una lliga tan competitiva com la britànica.

Fa anys que no sou a la primera línia europea. Què s'està fent malament?

 A veure… Penso que no és tant que s'estiguin fent les coses malament com el fet que ens trobem enmig d'un llarg procés de reconstrucció. Com tants altres grans clubs que han tingut èpoques d'esplendor, de vegades fan falta etapes de transició per adaptar-se a una nova realitat: jugadors nous que substitueixin alguns que marxen i que han marcat una era i, sovint, els directius, que també han d'anar renovant-se, no ho oblidem. Jo crec que el Liverpool ja està encarant la recta final d'aquest procés de reconstrucció i tinc la confiança que en un futur pròxim començarem a veure el club altra vegada a la Champions League de forma regular i competint pels grans títols al Regne Unit i a Europa, com ha de ser en un club de la seva dimensió i història!

Com veus el futur per aquest històric de la Premier?

 Hem viscut temps molt complicats aquests darrers anys; estàvem acostumats als èxits i a aixecar títols, i com a aficionat és molt dur veure com això se t'esmuny d'entre els dits… Ara bé, com a aficionat de debò el que fas és ser al costat de l'equip en els bons i en els mals moments. Crec que el nostre futur és esperançador: tenim en marxa una ampliació del vell Anfield, hem fitxat bé i l'arribada de Jürgen Klopp també em sembla molt encertada, ja que li agrada apostar per un futbol ofensiu i de toc. D'il·lusió no me'n falta, vaja!

Karl, moltes gràcies per tot. Pel que fa a nosaltres, ja ets tota una llegenda a Badalona. A veure si en uns anyets ens creuem a la Champions League… Llavors potser entendria que anessis amb el Liverpool, eh!

 (riu) Moltes gràcies a vosaltres. Sempre tindré un raconet escapulat al meu cor!

 

cfbadalona.net